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La tragedia de Heysel

Un hecho que azotó al fútbol ,y al mundo en general, fueron los acontecimientos ocurridos en Bélgica el 29 de Mayo de 1985  conocido como “La tragedia de Heysel”, del que se cumplirán 25 años el próximo 2010.

Aquel día fatídico se jugaba la final de la copa de Europa entre dos equipos considerados los dos mejores clubes de Europa del momento. Por un lado, la Juventus de Turín, que contaba en sus filas con el mejor jugador del momento, el francés Michel Platini; Y por otra parte, los ingleses del Liverpool que llegaban a Heysel con el título de vigente campeón del torneo tras haber derrotado el año anterior a la potente escuadra italiana, el AS Roma.

El estadio registraba un lleno absoluto presentando una entrada que rondaba los 60.000 espectadores, repartidos en 25.000 aficionados para cada equipo. Un dato a destacar es que los fondos del estadio, detrás de las porterías, eran zonas que carecían de asiento y el público tenía que presenciar el partido de pie.

Los aficionados más radicales del Liverpool, los “Hooligans”, estaban situados en la zona x del estadio y presentaban síntomas de embriaguez. La zona z albergaba a seguidores del equipo italiano. Todo transcurría con normalidad en Heysel, los equipos realizaban sus ejercicios de calentamiento, los aficionados entonaban sus cánticos, todo seguía según lo previsto cuando sobre las siete de la tarde, una hora  antes del inicio del partido, se produjo la catástrofe. Los Hooligans, motivados por su violencia descontrolada y por el alcohol que fluía por sus venas, se abalanzaron sobre los hinchas de la Juventus. Estos, en su intento por apartarse de los del Liverpool, fueron agolpándose en el fondo de la zona z, quedando atrapados entre el muro que ponía fin a al graderío, y las vallas protectoras que separaban las gradas del rectángulo de juego. Cientos de seguidores de la Juventus quedaron atrapados contra las vallas, que eran fijas y carecían de salidas de emergencia, sometidos a  la presión de miles de personas.

El resto del estadio observaba atónito el caos que se vivía en esos dramáticos instantes. Algunos hinchas comenzaron a invadir el terreno de juego con palos y otros objetos, dirigiéndose a las zonas de la afición rival con ánimo de agredirla. Las fuerzas de seguridad trataban de mantener el orden, una tarea prácticamente imposible dada la espiral de violencia que acontecía en esos momentos. Se dedicaron entonces a tomar posiciones evitando que la situación se desbordase completamente. Pero no lograron intervenir con el suficiente éxito para detener la catástrofe que se había producido en la zona Z.

El resultado fue la muerte, en su mayoría por asfixia y aplastamiento, de 39 personas y cientos de heridos. La tragedia de Heysel se cobro la vida de 34 italianos seguidores de la Juventus, dos belgas, dos franceses y un británico.

Los hechos causaron un gran impacto mundial ya que todas las televisiones presentes en el estadio, menos la televisión de la Republica Democrática de Alemania, emitieron las imágenes en directo para todo el mundo.

Ante la confusa situación, la UEFA (Union Européenne de Football Association) barajó la posibilidad de suspender el encuentro, pero este finalmente se jugó como si  no hubiera ocurrido nada. La UEFA recibió duras críticas por permitir que se jugase el partido.

Respecto al choque, se disputó una hora y veinticinco minutos mas tarde de lo previsto. El conjunto italiano se alzó con la victoria gracias a un gol de penalti materializado por el francés Michel Platini.

El encuentro es recordado como uno de los más tristes de la historia. Aquel 29 de Mayo de 1985 en Heysel, el partido de fútbol que se disputaba quedó eclipsado por otro completamente distinto: el partido de la vida.

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